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Pour garantir une eau conforme aux standards qu'elle a édictés, l'Europe impose des contrôles sanitaires. En France, le ministère de la Santé mène cette surveillance via les Agences régionales de santé (ARS). Du 15 mai au 30 septembre, l'ARS procède à des prélèvements inopinés, deux à quatre fois par mois, sur toutes les zones de baignade surveillées d'Anglet.

Ainsi, durant une saison, La Barre, les Sables d'Or, la Petite Chambre d'Amour sont contrôlés une vingtaine de fois. Une dizaine de vérifications a lieu aux Cavaliers, aux Corsaires, à Marinella, à l'Océan et à la Madrague.

Ces analyses bactériologiques sont effectuées par des laboratoires départementaux agréés. Les bactéries recherchées sont E-Coli et les entérocoques. Les résultats, obtenus 48 heures après le prélèvement, sont affichés obligatoirement en deux lieux : les postes de secours et la mairie. Les eaux de baignade sont classées en qualité"excellente", "bonne", "suffisante" ou"insuffisante" selon les résultats des quatre saisons précédentes.

A l'issue de la saison 2020, les 8 zones de baignade précitées sont classées en Excellente Qualité.

À Anglet, des contrôles quotidiens

Ce n'est pas tout. Depuis 1999, Anglet a mis en place un système d'autosurveillance des sources de pollution et de la qualité de l'eau de baignade, venant en complément à la vigilance réglementaire. Il est mené par le prestataire Rivages Pro Tech. Des analyses sont effectuées quotidiennement du 15 mai au 30 septembre, sur quatre plages identifiées comme les plus sensibles à une éventuelle pollution bactériologique. Il s'agit de La Barre, des Cavaliers, des Sables d'Or et de la Petite Chambre d'Amour. 

Un point de mesure est également effectué dans l'Adour, au niveau du Pont Grenet, afin de connaitre la qualité de l'eau du fleuve; celui-ci étant la principale cause de dégradation des eaux de baignade au droit des plages d'Anglet. 

Prélèvements à 5 heures

Rivages Pro Tech procède à ces prélèvements, chaque jour, à 5 heures du matin. Des résultats de ceux-ci, connus vers 9 h 30, dépend l'ouverture ou non de la zone de bain. Dans le cas d'un dépassement des seuils bactériologiques réglementaires, un arrêté municipal interdit toute activité de baignade ou de nautisme jusqu'à nouvel ordre. En parallèle, une contre analyse est automatiquement lancée à 10 heures. Si le résultat confirme la première expertise, la plage restera fermée préventivement pour le restant de la journée. Si au contraire, il se révèle favorable, le sable sera rendu aux baigneurs à partir de 14 heures.

Un outil d'aide à la décision

Pour être tout à fait pertinente dans ses décisions et offrir une réponse parfaitement adaptée à chaque situation, la Ville s'est engagée en 2017 dans un partenariat d'innovation avec l'agglomération Pays Basque et Rivages Pro Tech afin de développer un outil prédictif de la qualité de l'eau en temps réel.

Ce nouveau modèle intègre des paramètres plus larges (courant, marée, vagues, vent, pluie, salinité, débit de l'Adour, données d'assainissement, rejets des stations d'épuration...) et s'avère particulièrement utile lorsque les niveaux relevés s'approchent des seuils règlementaires. Car il importe alors d'évaluer le risque de dégradation de l'eau en cours de journée, et heure par heure, en tenant compte de l'impact de ces autres facteurs environnementaux sur la survie des bactéries. Cette expertise permet de la sorte d'anticiper le retour à la "normale" plus rapide des conditions de baignade et une réouverture ciblée à bon escient.

Ce modèle prédictif, jusqu'alors disponible sur la période estivale, va tourner également l'hiver afin de prédire les risques de contamination bactériologique hors période de surveillance des plages.
Cette prévision, uniquement de nature informative pour l'usager, sera consultable via l'application Kalilo.

Plusieurs labellisations

Démarche qualité des eaux de baignade

Le 7 septembre 2020, la Ville a reçu le renouvellement de sa certification " Démarche qualité des eaux de baignade " pour les huit plages placées sous la surveillance des sauveteurs côtiers. Elle est accordée pour trois ans par le bureau AES certification, mais fera l'objet d'un audit de surveillance annuel. Ce label, créé par le ministère de l'Environnement, récompense la collectivité pour l'ensemble des moyens de contrôle et d'information, en temps réel, mis en place pour protéger la santé des baigneurs. Pour Anglet, la qualité des eaux de baignade représente un enjeu écologique et touristique majeur. Elle possède depuis juin 2017 cette certification.

Label Pavillon Bleu

En 2021, pour la première fois, la plage de la Petite Chambre d'Amour à Anglet a été labellisée Pavillon Bleu. Une certification internationale qui vient récompenser l'engagement de la Ville dans sa démarche de tourisme durable. Ce label prend en compte la qualité des eaux de baignade, le traitement des eaux urbaines, le système d'assainissement collectif, le traitement des ordures ménagères, l'accessibilité pour les personnes à mobilité réduite, la signalisation ou encore l'éducation à l'environnement.

UN DRAPEAU VIOLET POUR UNE EAU NON CONFORME

En saison  un fanion, de couleur violette, vient s'ajouter au traditionnel drapeau rouge en cas de fermeture de la baignade pour cause de qualité de l'eau non conforme. Il s'agit, de cette manière, de bien distinguer cette mesure préventive des autres sources de dangers (violence des courants, force de la houle, orage, méduses...) pouvant entraîner le hissage du pavillon rouge.